Preguntas Más Frecuentes para Hombres

Lo que los hombres deben saber acerca del VPH

La mayoría de los hombres tiene dos tipos de preguntas o inquietudes la primera vez que escuchan del VPH: ¿Cuáles es su riesgo de contraer el VPH y cómo pueden ayudarle a su compañera a protegerse?

Información adicional acerca del VPH y los hombres se puede obtener de la hoja de datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

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¿Contraen los hombres el VPH?

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Sí, los hombres pueden contraer el VPH de la misma manera que las mujeres, a través del contacto directo íntimo (genital), usualmente en el acto sexual (vaginal o anal). No obstante, el VPH rara vez causa problemas de salud serios a los hombres, sobre todo si sus sistemas inmunológicos están sanos.



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¿Cuán común es el VPH en los hombres?

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El VPH es muy común tanto en hombres como en mujeres. Es difícil estimar concretamente su incidencia en los hombres, ya que en Estados Unidos no se han hecho estudios a gran escala con varones y no existe una Prueba de VPH para hombres aprobada por la FDA. No obstante, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que más de la mitad de los hombres en los EE. UU. contraerán el VPH en algún momento de sus vidas.



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¿Cuáles son los síntomas del virus VPH?

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El virus del VPH usualmente no causa ningún síntoma. Incluso si el virus provoca cambios en las células de la piel, a menudo éstos son tan leves que pasan inadvertidos (y no son causa de preocupación). Cuando el virus del VPH sí provoca cambios visibles, el resultado más común son las verrugas genitales, las cuales generalmente aparecen alrededor del ano o en el pene, el escroto (testículos), la ingle o los muslos. El aspecto de estas verrugas es variable, desde parches pequeños y escamosos hasta abultamientos pronunciados. Las verrugas genitales no son preocupantes y pueden tratarse, aunque pueden volver a aparecer si el sistema de inmunidad del organismo no ha suprimido totalmente el virus del VPH. En raras ocasiones, los tipos de "alto riesgo" del VPH pueden causar ciertos tipos de cáncer como el del pene o ano (éste último generalmente en hombres homosexuales, bisexuales o VIH positivos).



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¿Hay alguna prueba de VPH para hombres?

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Actualmente, no hay una prueba aprobada por la FDA para detectar el VPH en los hombres. Eso se debe a que no se ha inventado aún una técnica confiable y eficaz para extraer una muestra de células genitales de la piel masculina que permitiría detectar al VPH. No obstante, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aconseja que los hombres no deben de preocuparse por la falta de un prueba de detección de VPH para ellos. La dependencia federal afirma que "No hay beneficio médico aparente en saber si los hombres tiene este virus, ya que es poco probable que el VPH afecte su salud y de todas maneras no hay tratamiento. Para la mayoría de los hombres, no habría necesidad de tratar el VPH aun si hubiese tratamiento, ya que usualmente desaparece por sí solo".



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¿Qué debe de hacer si usted tiene verrugas genitales? ¿Debe de dejar de tener relaciones sexuales?

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Existe el riesgo de transmitirle a su compañera la infección de VPH que causó las verrugas si ustedes tienen contacto genital directo mientras haya verrugas presentes. El uso del condón pudiera reducir ese riesgo.



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¿Debe de dejar de tener relaciones sexuales con su compañera si a ella le diagnostican el VPH?

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No es necesario que suspenda las relaciones sexuales con su compañera si la prueba de VPH resultó positiva. El virus comúnmente se transmite entre compañeros sexuales y al momento de detectarse, es muy probable que ya haya ocurrido el contagio. Además, una vez que se ha contagiado un determinado tipo del virus, hay poco riesgo de un efecto 'ping-pong', es decir que se contagien el mismo tipo de virus una y otra vez. (Dicho de otra manera, el mismo tipo de virus no pasa sucesivamente del uno al otro.) Sin embargo, si usted tiene relaciones sexuales con una persona distinta, puede transmitirle cualquier tipo de VPH que esté "activo" en su cuerpo y viceversa.

Recuerde: el VPH no es una señal de infidelidad. El VPH puede estar "silencioso" por muchos años antes de ser detectado por la prueba. Es posible que su compañera haya tenido el VPH por largo tiempo y no hay manera de saber cuándo o quién se lo transmitió.



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¿Qué puede hacer usted para protegerse a sí mismo y a su compañera?

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Debido a que el VPH es tan común, es difícil evitarlo totalmente. Se puede esperar que usted lo contraiga en algún momento de su vida. Tener relaciones sexuales con tan sólo una persona puede bastar para contraer o propagar el virus.

No obstante, usted puede minimizar todo riesgo para usted y su compañera si:

  • Limita el número de compañeras sexuales y escoge personas que hagan lo mismo.
  • Usa un condón si la relación no es monógama y de largo plazo por ambas partes. [Los condones protegen contra de la mayoría de las infecciones de transmisión sexual como el VPH. No obstante, no brindan protección total contra el VPH, ya que no cubren toda la piel genital.]
  • Evita el contacto sexual con una compañera que tenga verrugas genitales visibles.
  • Encouraging your wife or girlfriend to be screened regularly with a Pap test and (if she is age 30 or older) an HPV test Motiva a su esposa o amiga a someterse periódicamente a la prueba de Papanicolaou y (si es de 30 años o mayor) la prueba de VPH.
Además, según los estudios realizados, al parecer, los hombres con circuncisión son menos vulnerables al cáncer de pene que los que no la tienen.



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¿Hay alguna vacuna de VPH para los hombres?

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La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA) no ha aprobado el uso de la primera vacuna contra el VPH (comercializada como Gardasil®) para niños u hombres. Actualmente, no hay datos fehacientes de que la vacuna pueda proteger a los hombres de contraer verrugas genitales o de desarrollar cánceres relacionados con el VPH (tales como el del pene, que es poco frecuente) ni evitar la transmisión del virus a las mujeres.