Tipos de VPH de Alto y de Bajo Riesgo

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¿Cuántos tipos de VPH existen?

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Existen más de 100 tipos de VPH. Por lo general, estos no causan problemas. Sin embargo, cuando sí lo hacen el efecto más corriente en las verruga común, como las que aparecen en las manos y los pies.

Cerca de 30 tipos de VPH se transmiten por medio del contacto sexual. Cada tipo tiene un número por "nombre", según el orden en el que se descubrieron. Además están divididos en dos grupos:

Tipos de VPH de "bajo riesgo"
Hay unos 12 tipos del VPH llamados de "bajo riesgo" por que no pueden causar cáncer cervical. No obstante, pueden causar verrugas genitales o cambios diminutos en el cuello uterino. A estos tipos de bajo riesgo del VPH se les conoce por los números 6, 11, 40, 42, 43, 44, 53, 54, 61, 72, 73 y 81. Los tipos 6 y 11 (a los que se asocia con cerca del 90 por ciento de las verrugas genitales) son los más comunes.

Tipos de VPH de "alto riesgo"
Hay más de una docena de tipos de VPH de "alto riesgo" que pueden causar que se formen células anormales en el cuello uterino. Esto cambios celulares anormales se pueden convertir paulatinamente en cáncer cervical si no se remueven. A los 13 tipos de VPH de alto grado que causan la mayor preocupación se les conoce por los números 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59 y 68. Los tipos 16 y 18 son los más peligrosos, ya que causan el 70 por ciento de los cánceres cervicales. En un estudio del Instituto Nacional del Cáncer halló que cerca del 10 por ciento de las mujeres con el tipo 16 o 18 del VPH desarrolló la enfermedad cervical precancerosa avanzada (NIC 3) en un lapso de 3 años (comparado al 4 por ciento de mujeres con cualquier tipo de VPH), y un 20 por ciento lo desarrolló en 10 años (comparado con 7 por ciento).



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¿Contra cuáles tipos protege la vacuna de VPH?

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Gardasil®, la vacuna creada por Merck, está diseñada para proteger de los tipos 16 y 18 del VPH (los cuales causa alrededor del 70 por ciento de los cánceres cervicales). Además, protege de los dos más comunes que causan verrugas genitales: el 6 y el 11.



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¿Qué tipos detecta la Prueba de VPH de digene?

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La Prueba de VPH digene, la única prueba de VPH aprobada por la FDA, le indica a usted y a su proveedor de atención médica si usted tiene uno o más de los 13 tipos más importantes de alto riesgo del VPH. (Aunque QIAGEN también produce pruebas para tipos del VPH de bajo riesgo, las directrices médicas no recomienda su uso habitual y las aseguradoras no la reembolsan.)

Actualmente la Prueba de VPH digene no identifica específicamente el tipo(s) de alto riesgo del virus que usted pueda tener. Sin embargo, bajo directrices médicas actuales, los exámenes adicionales que se le puedan hacer o la atención posterior que pueda recibir son los mismo sin que importe qué tipo de VPH de alto riesgo tenga usted.

Esto pudiera cambiar en un futuro. QIAGEN y otras compañías están desarrollando pruebas posteriores adicionales que pudieran, por ejemplo, determinar si usted tiene el tipo 16 y/o el 18 (los tipos que causan alrededor del 70 por ciento de los cánceres cervicales).