Preguntas más frecuentes acerca de la vacuna de VPH

¡Buenas noticias! ¡Ya está disponible una vacuna diseñada para proteger contra los dos tipos cancerígenos más comunes del virus del papiloma humano (VPH)! La primera tal vacuna del VPH, llamada Gardasil® (creada por Merck & Co., Inc.), fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA) en junio de 2006. La otra, llamada Cervarix™ (creada por GlaxoSmithKline, Inc.) se espera para 2008. Con la introducción de la primera vacuna contra el VPH, el sueño de eliminar el cáncer cervical está cada vez más cerca.

No obstante, la vacuno no es para todo el mundo, y aún es necesario hacerse habitualmente la prueba de Papanicolaou y (si de 30 o mayor) la prueba de VPH, incluso entre aquéllas que se han vacunado. Para mayor información, siga leyendo.

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¿Cómo funciona la vacuna? ¿Qué protección ofrece?

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Gardasil protege de dos tipos del VPH que causan 70 por ciento de los cánceres cervicales (los tipos 16 y 18), al igual que los tipos que causan la mayor parte de las verrugas genitales (6 y 11). Aunque hay informes de que la vacuna ofrece protección de varios de los otros 11 tipos del VPH que pueden causar cáncer cervical, esos hallazgos aún no son concluyentes. Además, no se ha demostrado que la vacuna sea efectiva en contra de las infecciones de VPH que ya existan dado algún contacto sexual previo. Por ende, la protección que ofrece la vacuna es incompleta y la mujeres aún tienen que hacerse pruebas de detección periódicamente, utilizando el Papanicolaou y (une vez cumpla 30 ó más) la prueba de VPH.



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¿Quién debe vacunarse?

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La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. ha aprobado el uso de Gardasil, la vacuna de Merck, en niñas y jóvenes de 9 a 26 años. No se ha demostrado que la vacuna ofrezca protección a mujeres que ya hayan estado expuestas a los tipos del virus para los que está diseñada. Por ende, lo mejor es vacunarse antes de que la mujer sostenga su primera relación sexual.

The U.S. Food and Drug Administration has approved the use of Merck's vaccine, Gardasil, for girls and young women age 9-26. The vaccine has not been shown to be effective in protecting women who already have been exposed to the targeted types of the virus. Thus, it is best to get vaccinated before a woman's first sexual relationship.

Una observación acerca de los hombres: Los hombres también padecen del VPH y pueden trasmitírselo a las mujeres. Actualmente, no hay datos que demuestren que la vacuna pueda prevenir el contagio con verrugas genitales o de desarrollar cánceres relacionados con el VPH (tales como el cáncer del pene, el cual es raro) o que pueda prevenir la transmisión del virus a las mujeres.



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¿Por cuánto tiempo dura la protección de la vacuna?

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Hasta el momento, los estudios muestra que Gardasil ofrece protección por al menos cinco años. Se desconoce en estos momentos si se necesitaría una inyección adicional de "refuerzo" en el futuro.



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¿Las aseguradoras cubren la vacuna?

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Muchas lo hacen, aunque la cubierta usualmente se limita al grupo de edad aprobado de 9 a 26 años. Si usted paga de su propio bolsillo, el costo por lo general es de $120 por dosis ($360 por la serie de tres inyecciones). Verifique con su plan de seguro.



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¿Puede contraer cáncer cervical o verrugas genitales una persona aún después de vacunarse? ¿Son necesarias aún las pruebas de Papanicolaou y VPH después de vacunarse?

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¡Sí a ambas preguntas! Las mujeres aún necesitan la prueba de Papanicolaou habitual y (si de 30 ó mayor) la prueba de VPH, incluso después de vacunarse. Esto se debe a que:

  • La protección que ofrece la vacuna es incompleta. Hay más unos 15 tipos del VPH que pueden causar cáncer cervical. Gardasil está diseñada para proteger de dos de los tipos del virus que son responsables del 70 por ciento de todos los cánceres cervicales. No obstante, no puede proteger a las mujeres del 30 por ciento restante de cánceres cervicales que causan otros tipos de alto riesgo del VPH.
  • La vacuna no puede proteger a todo el mundo. El VPH se transmite a través del contacto cutáneo íntimo (sexual). Por ende, las investigaciones actuales sugieren que para que sea completamente eficaz, la vacuna se debe de administrar antes de que las niñas sostenga relaciones sexuales. O sea, que el momento ideal para vacunarse es durante la adolescencia.
  • Existen muchas incógnitas. Por ejemplo, no se sabe si se necesitará en el futuro una inyección de "refuerzo" para asegurar una protección continua.
Por ende, ambas herramientas, la vacuna y las pruebas de Papanicolaou y VPH, son esenciales en la lucha en contra del cáncer cervical.