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Tome el quiz de Mitos vs. Hechos del VPH

¿Por qué una mujer no iba a querer la mejor prueba posible? Los estudios revelan que la precisión de la prueba de Papanicolaou al detectar mujeres con enfermedad cervical o cáncer es de un 50 a un 80 por ciento. Con la prueba de VPH, si ella tiene una prueba de VPH negativa y un Papanicolaou normal, ella puede estar casi 100 por ciento segura de que no tiene una enfermedad cervical de alto grado [avanzada] ni cáncer cervical. El que la prueba de VPH forme parte de las pruebas de detección de cáncer cervical entre mujeres de 30 años y mayores tiene sentido. Si el doctor de una mujer no la ofrece, ella le debe de preguntar que por qué no.

Bradley J. Monk, MD Catedrático Asociado de Oncología Ginecológica Universidad de California-Irvine

Mujeres mayores de 30 años

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Le han estado haciendo la prueba de Papanicolaou por años pero... ¿sabe por qué?

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Para hacer la prueba de Papanicolaou, su doctor o enfermera raspa una pequeña muestra de células de su cuello uterino y la envía al laboratorio. Luego, un técnico de laboratorio examina las células con el microscopio para detectar cambios anormales. La prueba de Papanicolaou fue desarrollada en 1943 por el Dr. George Papanicolaou. Gracias a que desde entonces se utiliza con regularidad, muchas mujeres que necesitan tratamiento son identificadas a tiempo y, así, el cáncer cervical ha pasado de ser la segunda causa principal de mortalidad entre las mujeres en los Estado Unidos a ser la décimo quinta. Sin embargo, no se ha erradicado el cáncer cervical. De hecho, a pesar de ello, más de 11,000 mujeres en EE.UU. padecen de cáncer cervical cada año. En esta sección se enterará de porqué.





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¿Cuáles son los posibles resultados de la prueba de Papanicolaou?

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Cuando su consultorio médico le notifique el resultado de su prueba de Papanicolaou, probablemente le dirán que fue normal, anormal o inconcluso/"en el límite" (a menudo llamado Papanicolaou ASC-US):

Resultado de la prueba de PapanicolaouLo que significa
Normal Sus células del cuello uterino parecen estar sanas.
Anormal* Parece haber cambios en las células cervicales que necesitan evaluarse más a fondo.
Incierto o inconcluso (oficialmente llamado "ASC-US", que significa células escamosas atípicas de importancia no determinada) Sus células del cuello uterino no son obviamente normales pero tampoco claramente anormales. El laboratorio puede examinar las células posteriormente para detectar los tipos del VPH de alto riesgo y establecer si usted necesita más exámenes.
* Tome nota de que cuando el laboratorio reporta resultados anormales en la prueba de Papanicolaou, pudiera utilizar los términos LSIL o HSIL. LSIL (lesión escamosa intraepitelial de bajo grado) es el término para describir los cambios celulares anormales leves que probablemente desaparecerán por sí solos, sin tratamiento. HSIL (lesiones escamosas intraepiteliales de alto grado) se refiere a cambios celulares que parecen ser moderados o graves y deben de ser removidos.



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¿Cuán exacta es la prueba de Papanicolaou?

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La prueba de Papanicolaou puede identificar a muchas mujeres que necesitan tratamiento, sobre todo cuando se repite con regularidad. No obstante, el Papanicolaou no es infalible. Un estudio reciente, publicado en el Journal of the National Cancer Institute, reveló que alrededor de una tercera parte de los cánceres cervicales se deben a una falla del Papanicolaou. Dicho de otra manera, los resultados de la prueba de Papanicolaou de estas mujeres parecían normales, a pesar de que las células de su cuello uterino se estaban volviendo anormales lentamente. Incluso la nueva Papanicolaou "en líquido" (vendida con las marcas comerciales de ThinPrep® y SurePath® ), a veces no detecta células anormales. [Para mayor información acerca de este estudio, vea "Cervical Cancer in Women with Comprehensive Health Care Access: Attributable Factors in the Screening Process," de Wendy Leyden et al.: Journal of the National Cancer Institute; v. 97, no. 9; 4 mayo 2005; pgs. 675-683.]

Por consiguiente, es posible obtener resultados "negativos falsos" en una prueba de Papanicolaou. Esto significa que le informan de que su prueba de Papanicolaou es normal cuando en realidad hay células anormales que podrían causar problemas.

Por ejemplo, es posible que el resultado negativo del Papanicolaou sea falso debido a que la muestra que se esté examinando no contenga suficientes células cervicales. También es difícil ver células anormales si están "ocultas" por mucosidad o por una inflamación en el cuello uterino.

O bien, cuando un técnico de laboratorio simplemente no detecta los indicios de células anormales a través del microscopio.

Un estudio reciente, publicado en el Journal of the National Cancer Institute, reveló que la prueba de Papanicolaou es bastante menos precisa en la detección de la células anormales asociadas con un tipo específico de cáncer cervical llamado "adenocarcinoma," el cual se ha vuelto más común recientemente. Los autores concluyeron que las pruebas habituales de VPH pueden disminuir la incidencia de este tipo de cáncer.

[Para mayor información acerca de este estudio, vea "Worldwide Human Papillomavirus Etiology of Cervical Adenocarcinoma and its Cofactors: Implications for Screening and Prevention," de Xavier Castellsague et al: Journal of the National Cancer Institute; v. 98, no. 5; 1 marzo 2006; pgs. 303-315.]

Las pruebas de Papanicolaou también pueden dar resultados "positivos falso". Esto significa que se le dice a una mujer que sus células cervicales son anormales cuando realmente están sanas. Esto puede causar ansiedad y hacer que se realicen pruebas y procedimientos innecesarios.



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¿Qué es la prueba de VPH?

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La prueba de VPH utiliza tecnología molecular avanzada para determinar si usted tiene uno o varios tipos del virus VPH que causan el cáncer cervical. Funciona detectando la "huella" genética del virus, su ADN. Cuando su doctor o enfermera envía sus células cervicales al laboratorio para la prueba de Papanicolaou, puede también ordenar la prueba de VPH.

Digene Corp. creó la única prueba para los tipos de VPH de alto riesgo (cancerígenos) aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU.

Fue aprobada por primera vez en 1999 para las mujeres cuyos resultados del Papanicolaou estuvieron en el límite o fueron inconclusos  ("ASC-US").

En 2003, The digene® HPV Test fue aprobada para usarse rutinariamente junto con la prueba de Papanicolaou en todas las mujeres mayores de 30 años; el grupo considerado más vulnerable al cáncer cervical.

[Para obtener toda la información médica y técnica sobre la Prueba Digene del VPH (disponible sólo en inglés)Haga clic aquí(PDF)]

Un estudio con mujeres mayores de 30 años que se sometieron a la detección con la prueba de VPH de Digene y la de Papanicolaou identificó al 98 por ciento de aquéllas con células cervicales precancerosas (NIC 2 ó 3), cosa que permitió un tratamiento antes de que apareciera el cáncer. Hay que comparar este resultado con el 75 por ciento de mujeres identificadas únicamente con la prueba de detección de Papanicolaou más moderna "con líquido". Aunque estos porcentajes varían según el estudio, ha quedado demostrado que la capacidad de identificar a mujeres en riesgo es mayor cuando ambas pruebas, la de VPH y la de Papanicolaou, se realizan juntas, que cuando solamente se hace la prueba de Papanicolaou.

En un informe publicado en 2006 en el International Journal of Cancer, los investigadores concluyeron: "Puede verse en este análisis que la prueba de VPH siempre fue más exacta en todos los estudios de detección de células precancerosas NIC 2 y NIC 3...mientras que la exactitud de la prueba citológica (la de Papanicolaou) fue mucho menor y varió considerablemente de un estudio a otro. En las poblaciones de mujeres estudiadas (aquéllas que se someten periódicamente a pruebas de detección), la menor exactitud de la prueba citológica está relacionada con una gran proporción de cánceres que se desarrolla en mujeres a quienes aparentemente se les hacen suficientes pruebas de detección".



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¿Cómo se realiza la Prueba de VPH digene? ¿Necesita procedimientos adicionales?

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El "digene HPV Test" se puede hacer en un laboratorio utilizando la misma muestra de células cervicales recogidas con el Papanicolaou. No precisa de tiempo adicional ni de mayor incomodidad para usted.



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¿Quiénes deben de hacerse la Prueba de VPH digene?

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Todas las mujeres mayores de 30 años se pueden beneficiar al hacerse la prueba de VPH a la vez que la de Papanicolaou, sin importar lo que indiquen los resultados del Papanicolaou.



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¿Necesita pedirle a su doctor o enfermera que le hagan la prueba de VPH, o la mandarán a hacer automáticamente?

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La mayor parte de los doctores y enfermeras se asegurarán de mandarle a hacer una prueba de VPH a las mujeres que han tenido resultados de Papamicolau inconclusos. No obstante, debido a que no siempre es así en mujeres mayores de 30 años de edad, es una buena idea llamar para pedirla previo a su cita (o cuando elije a un proveedor de atención médica). Haga clic aquí (PDF) para enterarse de porqué su doctor o enfermera pudiera no mandar a hacer la prueba de VPH habitualmente.



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¿Cuáles son los posibles resultados de la Prueba de VPH digene?

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La Prueba de VPH digene establecerá o que usted tiene, o que no tiene, uno o más de los tipos de alto riesgo del VPH.

Los expertos recomiendan, si la prueba revela que usted tiene un VPH de alto riesgo, pero su Papanicolaou es normal, que se vuelva a hacer la prueba en un año, para establecer si la infección persiste (ya que tan sólo las infecciones de larga duración pueden hacer que se formen células anormales). No obstante, si usted tiene un VPH de alto riesgo y su Papanicolaou es anormal o inconcluso, los expertos recomiendan que se haga de inmediato un examen adicional (colposcopia) para determinar si hay presentes células anormales que haya que remover.

Si, por otro lado, las pruebas muestran que usted no tiene VPH de alto riesgo, su riesgo de tener enfermedad cervical es pequeñísimo, sobre todo si su Papanicolaou también resulta ser normal. Lea más acerca de cómo entender los resultados de las pruebas de VPH y Papanicolaou.



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¿Puede la Prueba de VPH digene indicar qué tipo de VPH tiene usted?

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La Prueba de VPH digene, la única prueba de VPH aprobada por la FDA, le informa a usted y a su proveedor del cuidado de la salud si usted tiene uno o más de los virus VPH de alto riesgo. No obstante, a pesar de que la prueba no indica exactamente cuáles son los tipos de alto riesgo del virus que usted pudiera tener, los exámenes y observaciones posteriores adicionales que usted tuviera que hacerse, si le detectaran tipos de alto riesgo del virus, son los mismos independientemente del tipo de VPH que tenga usted

Aquí tiene un poco de trasfondo: hay alrededor de 15 tipos de VPH de alto riesgo que pueden causar cáncer cervical. De ellos, 13 se consideran los más importantes y son conocidos por el número que se les asignó (según el orden en que se descubrieron): 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59 y 68. [En total existen más de 100 tipos distintos de VPH.]

De estos 13, se ha demostrado que dos, el 16 y el 18, causan el 70 por ciento de todos los cánceres cervicales. Es por esto que QIAGEN y otras empresas están desarrollando pruebas adicionales que puedan establecer qué tipo(s) específico(s) del VPH se halla(n) presente(s).



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¿Es siempre exacta la Prueba de VPH de digene?

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Aunque ninguna prueba es siempre perfecta. Además, estudios revelan que, en promedio, al someter a mujeres de 30 años de edad o mayores ambas pruebas de detección, la Prueba de VPH digene y la de Papanicolaou, se detecta del 95 al 100 de mujeres con enfermedad cervical avanzada (NIC 2, NIC 3 o cáncer).



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¿Cuán aceptada es la Prueba de VPH digene para detectar el cáncer cervical?

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El Colegio Americano de Ginecólogos y Obstetras (ACOG), la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) y la Sociedad Americana para la Colposcopia y la Patología Cervical (ASCCP) han reconocido las ventajas de la prueba de detección de VPH para la prevención de cáncer cervical, y el uso de la prueba de detección de VPH para mujeres mayores (30 años +) está aumentando gradualmente.

No obstante, ya que puede transcurrir algún tiempo en lo que los profesionales del cuidado de la salud cambian su manera de ejercer la medicina, las mujeres de 30 años y mayores a menudo tienen que solicitarles a sus doctores o enfermeras la prueba de VPH junto a la de Papanicolaou.



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¿Por qué son necesarias ambas, las pruebas de VPH y de Papanicolaou? ¿Por qué no basta sólo la prueba de VPH?

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Las Pruebas de VPH digene y Papanicolaou buscan distintos "indicios":

El hacerse ambas pruebas, la de VPH digene y la de Papanicolaou, le ofrece la mayor tranquilidad a las mujeres de 30 años de edad y mayores (el grupo que es más propenso al cáncer cervical). Si usted no tiene el VPH y su Papanicolaou resulta normal, puede estar confiada de que no tiene células anormales que pudieran convertirse en cáncer cervical sin ser detectadas. Si usted sí tiene el VPH y/o su Papanicolaou resultó anormal, usted y su médico ya saben que se necesitan más análisis para determinar si tiene células anormales que tengan que tratarse.

DetectaCómo funciona
Papanicolaou Indicios de cambios celulares anormales El técnico de laboratorio examina una muestra de células cervicales a través del microscopio
Prueba VPH digene El virus que causa los cambios celulares anormales que pueden derivar en cáncer cervical La prueba la realiza un sistema automatizado que examina una muestra de células cervicales