Mujeres menores de 30 años

P

Le han estado haciendo la prueba de Papanicolaou por años pero... ¿sabe por qué?

R

Para hacer la prueba de Papanicolaou, su doctor o enfermera raspa una pequeña muestra de células de su cuello uterino y la envía al laboratorio. Luego, un técnico de laboratorio examina las células con el microscopio para detectar cambios anormales. La prueba de Papanicolaou fue desarrollada en 1943 por el Dr. George Papanicolaou. Gracias a que desde entonces se utiliza con regularidad, muchas mujeres que necesitan tratamiento son identificadas a tiempo y, así, el cáncer cervical ha pasado de ser la segunda causa principal de mortalidad entre las mujeres en los Estado Unidos a ser la décimo quinta. Sin embargo, no se ha erradicado el cáncer cervical. De hecho, a pesar de ello, más de 11,000 mujeres en EE.UU. padecen de cáncer cervical cada año. En esta sección se enterará de porqué.



 



P

¿Cuáles son los posibles resultados de la prueba de Papanicolaou?

R

Cuando su consultorio médico le notifique el resultado de su prueba de Papanicolaou, probablemente le dirán que fue normal, anormal o inconcluso/"en el límite" (a menudo llamado Papanicolaou ASC-US):

Resultado de la prueba de PapanicolaouLo que significa
Normal Sus células del cuello uterino parecen estar sanas.
Anormal* Parece haber cambios en las células cervicales que necesitan evaluarse más a fondo.
Incierto o inconcluso (oficialmente llamado "ASC-US", que significa células escamosas atípicas de importancia no determinada) Sus células del cuello uterino no son obviamente normales pero tampoco claramente anormales.
*Tome nota de que cuando el laboratorio reporta resultados anormales en la prueba de Papanicolaou, pudiera utilizar los términos LSIL o HSIL. LSIL (lesión escamosa intraepitelial de bajo grado) es el término para describir los cambios celulares anormales leves que probablemente desaparecerán por sí solos, sin tratamiento. HSIL (lesiones escamosas intraepiteliales de alto grado) se refiere a cambios celulares que parecen ser moderados o graves y deben de ser removidos.



P

¿Cuán exacta es la prueba de Papanicolaou?

R

La prueba de Papanicolaou puede identificar a muchas mujeres que necesitan tratamiento, sobre todo cuando se repite con regularidad. Sin embargo, el Papanicolaou no es infalible. Un estudio reciente, publicado en el Journal of the National Cancer Institute, reveló que alrededor de una tercera parte de los cánceres cervicales se deben a una falla del Papanicolaou. Dicho de otra manera, los resultados de la prueba de Papanicolaou de estas mujeres parecían normales, a pesar de que las células de su cuello uterino se estaban volviendo lentamente anormales. [Para mayor información acerca de este estudio del JNCI, vea "Cervical Cancer in Women with Comprehensive Health Care Access: Attributable Factors in the Screening Process," de Wendy Leyden et al.: Journal of the National Cancer Institute; v. 97, no. 9; 4 mayo 2005; pgs. 675-683.] Incluso la nueva Papanicolaou "en líquido" a veces no detecta células anormales.

Por consiguiente, es posible obtener resultados "negativos falsos" en una prueba de Papanicolaou. Esto significa que le informan de que su prueba de Papanicolaou es normal cuando en realidad hay células anormales que podrían causar problemas. Por ejemplo, es posible que el resultado negativo del Papanicolaou sea falso debido a que la muestra que se esté examinando no contenga suficientes células cervicales. También es difícil ver células anormales si están "ocultas" por mucosidad o por una inflamación en el cuello uterino. O bien, cuando un técnico de laboratorio simplemente no detecta los indicios de células anormales a través del microscopio.

Un estudio reciente, publicado en el Journal of the National Cancer Institute, reveló que la prueba de Papanicolaou es bastante menos precisa en la detección de la células anormales asociadas con un tipo específico de cáncer cervical llamado "adenocarcinoma," el cual se ha vuelto más común recientemente. Los autores concluyeron que las pruebas habituales de VPH pueden disminuir la incidencia de este tipo de cáncer. [Para mayor información acerca de este estudio, vea "Worldwide Human Papillomavirus Etiology of Cervical Adenocarcinoma and its Cofactors: Implications for Screening and Prevention," de Xavier Castellsague et al: Journal of the National Cancer Institute; v. 98, no. 5; 1 marzo 2006; pgs. 303-315.]

Las pruebas de Papanicolaou también pueden dar resultados "positivos falso". Esto significa que se le dice a una mujer que sus células cervicales son anormales cuando realmente están sanas. Esto puede causar ansiedad y hacer que se realicen pruebas y procedimientos innecesarios.



P

¿Qué es la prueba de VPH?

R

Digene Corp., la cual se fusionó con QIAGEN, creó la única prueba para detectar la presencia de los tipos de alto riesgo (cancerígenos) del de VPH. La Prueba de VPH digene®, la cual utiliza tecnología Hybrid Capture® (captura híbrida [hc2]) propiedad de la compañía, fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) en 1999 como examen de evaluación posterior a mujeres cuyos resultados de la prueba de Papanicolaou fueron inconclusos ("ASC-US"). "); lo que le permite a los proveedores de atención médica determinar si hay necesidad de exámenes adicionales. En 2003, the digene® HPV Test fue aprobada para usarse de manera rutinaria junto con la prueba de Papanicolaou en todas las mujeres de 30 años de edad o mayores, el grupo considerado más vulnerable al cáncer cervical.

La Prueba de VPH digene utiliza tecnología molecular computarizada para determinar si usted tiene uno o más de los tipos del virus VPH que causan el cáncer cervical. Funciona detectando la "huella" genética del virus, su ADN. Cuando su doctor o enfermera envía sus células cervicales al laboratorio para la prueba de Papanicolaou, puede también mandar a pedir la prueba de VPH, en caso de que la prueba de Papanicolaou resulte inconclusa.

Aunque ninguna prueba es siempre perfecta. Es importante recordar, sin embargo, que las presencia del VPH no siempre quiere decir que usted tenga una enfermedad cervical. Se tiene que realizar un examen adicional para determinar si existe enfermedad.

[Para obtener toda la información médica y técnica sobre la Prueba Digene del VPH (disponible sólo en inglés) Haga clic aquí]

Se ha demostrado repetida veces que la precisión con la que se puede identificar a mujeres que están expuestas a riesgo de desarrollar cáncer cervical (edad 30+) es mayor cuando se realiza la prueba de VPH junto a la de Papanicolaou que cuando se usa tan sólo la de Papanicolaou.



P

¿Cómo se realiza la Prueba de VPH digene? ¿Necesita procedimientos adicionales?

R

La Prueba de VPH digene se puede hacer en un laboratorio utilizando la misma muestra de células cervicales recogidas con el Papanicolaou. No precisa de tiempo adicional ni de mayor incomodidad para usted.



P

¿Cuándo es el momento indicado para que las mujeres menores de 30 años se hagan la prueba de VPH al igual que la de Papanicolaou?

R

Cuando su doctor no es capaz de decirle si su Papanicolaou es normal o anormal, la prueba de VPH puede establecer rápidamente si usted tiene un tipo de alto riesgo del virus y, por consiguiente, precisa de exámenes adicionales para detectar cualquier célula anormal que precise tratamiento. Sin la prueba de VPH, usted tendría que esperar varios meses antes de repetir la de Papanicolaou. Para muchas mujeres, esta espera causa mucha ansiedad. Además, el Papanicolaou puede ser incorrecto en algunas ocasiones.

Advertencia especial para mujeres menores de 20 años: las directrices de consenso publicada en el número de octubre de 2007 de la revista the American Journal of Obstetrics & Gynecology no recomiendan que se le hagan pruebas de VPH a todas las adolescentes. Esto se debe a que las infecciones de VPH son muy comunes en niñas que sostienen relaciones sexuales, pero el cáncer cervical es rarísimo. Por ende, la directrices recomiendas que las adolescentes que tengan pruebas de Papanicolaou que sean inconclusas se hagan la prueba de Papanicolaou en 12 meses. Si la segunda prueba de Papanicolaou sugiere la presencia de enfermedad cervical pronunciada, se recomienda un examen de colposcopia. Si no, las directrices indican que un tercer Papanicolaou se debe de hacer en otro año (24 meses después del primer Papanicolaou. Si el resultado del Papanicolaou no aparenta ser normal en ese momento se debe de realizar una colposcopia (incluso si el Papanicolaou es tan sólo "inconcluso").



P

¿Por qué la mujeres menores de 30 años no deben de hacerse la prueba de VPH de manera habitual? ¿No sufren ellas a veces de cáncer cervical?

R

En efecto, hay mujeres menores de 30 años a quienes a veces se les diagnostica cáncer cervical a pesar de tener un resultado normal en su Papanicolaou. Sin embargo, es relativamente raro. Si bien una infección de VPH es algo muy común en mujeres jóvenes, por lo general desaparece por su cuenta o el cuerpo la suprime antes de que cause problema alguno. Esto quiere decir que si las mujeres jóvenes se hicieran la prueba de manera habitual, a muchas se les detectaría el VPH y, por consiguiente, aunque la infección probablemente sea temporal, sean sometidas a procedimientos adicionales innecesarios. Es una situación similar a la mamografía. Aunque mujeres jóvenes a veces llegan a padecer de cáncer del seno, no se les recomienda hacerse habitualmente una mamografía hasta llegar a los 40 años, cuando el riesgo es lo suficientemente importante como para justificar que el examen se haga con regularidad.

Tanto el Colegio Americano de Ginecólogos y Obstetras (ACOG) como la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) desaconsejan pruebas de VPH habituales para mujeres menores de 30 años.



P

¿Cuáles son los posibles resultados de la Prueba de VPH digene?

R

La Prueba de VPH digene establecerá o que usted tiene, o que no tiene, uno o más de los tipos de alto riesgo del VPH. Si la prueba muestra que usted tiene un VPH de alto riesgo, y si usted tiene al menos 20 años de edad, las directrices recomiendan que su doctor o enfermera realice un examen adicional (colposcopia) para determinar si hay células anormales presentes que haya que remover.

Si, por otro lado, las pruebas muestran que usted no tiene VPH de alto riesgo, su riesgo de tener enfermedad cervical es pequeñísimo. Lea más acerca de cómo entender los resultados de las pruebas de VPH y Papanicolaou.



P

¿Puede la Prueba de VPH digene indicar qué tipo de VPH tiene usted?

R

La Prueba de VPH digene, la única prueba de VPH aprobada por la FDA, le informa a usted y a su proveedor del cuidado de la salud si usted tiene uno o más de los virus VPH de alto riesgo. No obstante, a pesar de que la prueba no indica exactamente cuáles son los tipos de alto riesgo del virus que usted pudiera tener, los exámenes y observaciones posteriores adicionales que usted tuviera que hacerse, si le detectaran tipos de alto riesgo del virus, son los mismos independientemente del tipo de VPH que tenga usted.

Aquí tiene un poco de trasfondo: hay alrededor de 15 tipos de VPH de alto riesgo que pueden causar cáncer cervical. De ellos, 13 se consideran los más importantes y son conocidos por el número que se les asignó (según el orden en que se descubrieron): 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59 y 68. [En total existen más de 100 tipos distintos de VPH.]

De estos 13, se ha demostrado que dos, el 16 y el 18, causan el 70 por ciento de todos los cánceres cervicales. Es por esto que QIAGEN y otras empresas están desarrollando pruebas adicionales que puedan establecer qué tipo(s) específico(s) del VPH se halla(n) presente(s). Actualmente, estas pruebas están disponible solamente en laboratorios de investigación.



P

¿Es siempre exacta la Prueba de VPH de digene?

R

Aunque ninguna prueba es siempre perfecta. No obstante, [insert statement regarding the test's accuracy in identifying the presence of high-risk HPV]. Además, estudios revelan que, en promedio, al someter a mujeres de 30 años de edad o mayores ambas pruebas de detección, la Prueba de VPH digene y la de Papanicolaou, se detecta del 95 al 100 de mujeres con enfermedad cervical avanzada ( NIC 2, NIC 3 o cáncer).



P

¿Cuán aceptada es la Prueba de VPH digene para detectar el cáncer cervical?

R

El Colegio Americano de Ginecólogos y Obstetras (ACOG), la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) y la Sociedad Americana para la Colposcopia y la Patología Cervical (ASCCP) han reconocido las ventajas de la prueba de VPH como examen de evaluación posterior en mujeres de 20 años de edad o mayores, cuyos resultados de la prueba de Papanicolaou sean inconclusos (ASC-US), al igual que de manera rutinaria (junto con el Papanicolaou) entre mujeres de 30 años y mayores. La amplia mayoría de los doctores y enfermeras que ofrecen atención ginecológica siguen la práctica de hacer pruebas de VPH como evaluación posterior a resultados inconclusos del Papanicoalu. No obstante, ya que puede transcurrir algún tiempo en lo que los profesionales del cuidado de la salud cambian su manera de ejercer la medicina, las mujeres de 30 años y mayores a menudo tienen que solicitarles a sus doctores o enfermeras la prueba de VPH junto a la de Papanicolaou.