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Tome el quiz de Mitos vs. Hechos del VPH

Mientras que el Papanicolaou es una buena prueba, la combinación de Papanicolaou y la prueba de VPH es la mejor práctica en mujeres de 30 años y mayores. Si una paciente tiene una prueba de Papanicolaou normal y se determina que está libre de VPH, yo puedo estar mucho más seguro de esos resultados (y le puedo decir con más seguridad que en esos momentos ella no corre riesgo de cáncer cervical) que si sólo se hubiera hecho una prueba de Papanicolaou.

Mark DeFrancesco, MD Chief Medical Officer, Women's Health Connecticut, la mayor práctica de salud femenina del país

Mujeres mayores de 30 años

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¿Quiénes deben hacerse la prueba de VPH?

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Toda mujer de 30 años o mayor puede beneficiarse de la mayor tranquilidad que le brinda la prueba de VPH habitual.

La principales asociaciones de salud ginecológica y oncológica (el Colegio Americano de Ginecólogos y Obstetras (ACOG), la Sociedad Americana contra el Cáncer [ACS] y la Sociedad Americana para la Colposcopia y la Patología Cervical [ASCCP]) concuerdan en que someterse habitualmente a la prueba de detección, en combinación con la prueba de Papanicolaou, puede comenzarse a los 30 años.

Aún si usted ha tenido una relación de larga duración con un solo compañero, es importante someterse periódicamente a ambas pruebas de detección, la de VPH y la de Papanicolaou. Esto se debe a que el VPH puede "esconderse" en las células genitales y escapar a la detección mucho después de que usted o su compañero estuvieran expuestos por primera vez. Mientras esté durmiente, la infección no causará ningún problema y no puede transmitirse a otras personas. Sin embargo, la infección puede "reactivarse" más adelante. Es por ello que es necesario someterse periódicamente a la prueba.



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¿Las mujeres que se vacunan contra el VPH seguirán necesitando la prueba de VPH?

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Sí. La nueva vacuna contra el VPH es sólo plenamente eficaz en las mujeres vacunadas antes de exponerse, por medio del contacto sexual, a los tipos de VPH para los que está diseñada. Además, protege sólo de 2 de los 15 tipos de VPH que pueden causar cáncer cervical, por lo que la protección que ofrece no es completa. Por ello, es esencial continuar con las pruebas de detección de VPH y Papanicolaou.



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¿Necesita seguir haciéndose la prueba de VPH aún si le han extirpado el cuello uterino?

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Si usted se ha sometido a una histerectomía total (incluida la extirpación del cuello uterino), por una razón no relacionada al cáncer cervical, entonces ya no necesita la prueba de Papanicolaou o la de VPH. Sin embargo, si la histerectomía se debió a haber sido diagnosticada con cáncer cervical, la mayoría de los expertos indica que es importante seguir haciéndose las pruebas de Papanicolaou y de VPH. Esto se debe a que el VPH también puede infectar a la vagina y la vulva, y causar cáncer en ambas. (Hay algunos indicios que apuntan a que las mujeres que han padecido de cáncer cervical son más vulnerables a estos tipos de cáncer.) Eso es lo que los médicos tratan de detectar cuando siguen realizando la prueba de Papanicolaou tras la histerectomía. (No es realmente una prueba de Papanicolaou en el sentido tradicional, es decir, en la que se examina una muestra de células cervicales, sino más bien una muestra de la pared vaginal. Asimismo, los expertos afirman que la prueba de VPH sigue siendo útil por la misma razón, ya que permite detectar los tipos de alto riesgo del virus en la "manga vaginal", la parte superior de la vagina.)



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¿Las compañías de seguro, pagan la prueba de VPH?

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La mayoría de las aseguradoras pagan la prueba de VPH cuando los profesionales del cuidado de la salud siguen las directrices elaboradas por el Colegio Americano de Ginecólogos y Obstetras (ACOG), la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) y la Sociedad Americana para la Colposcopia y la Patología Cervical (ASCCP). Esto significa que generalmente hay un reembolso por las pruebas de VPH para mujeres con resultados inconclusos/inciertos en la prueba de Papanicolaou, al igual que por las pruebas rutinarias de VPH en las mujeres mayores de 30 años. Para más información, visite nuestra sección sobre "Cómo hacerse la prueba de VPH".



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¿Es la prueba de VPH sólo para mujeres? ¿Por qué no hay una prueba para los hombres?

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Actualmente, no hay prueba de VPH para hombres aprobada por la FDA. Los hombres también adquieren el VPH, el cual a su vez puede causar verrugas genitales o cáncer del ano y del pene. No obstante, en los hombres son raros los problemas serios relacionados con el VPH, especialmente en aquéllos con sistemas inmunológicos saludables. Además, es difícil obtener una buena muestra celular de los hombres para detectar el VPH y por ello el virus a menudo no se detecta.

Recuerde: ¡es personal!

Esta información sobre la detección es general. Toda mujer es distinta. Es una buena idea hablar con su doctor o enfermera sobre su calendario de pruebas y de los beneficios y riesgos de éstas.

Además, aun si usted no tiene que hacerse la prueba de detección de cáncer cervical cada año, le recomendamos que acuda a su doctor periódicamente para que le haga otros exámenes importantes como el del seno, el pélvico y otros. Pregúntele con qué frecuencia debe reconocerse y cuáles exámenes debe hacerse.